A la caza de espías en la Wikipedia | Technology

Wikipedia is a reasonable object of desire for governments with influence. Las redes sociales son una plaza pública donde muchos países intendan promote their agenda. Pero la Wikipedia está unos cuantos pedlaños por encima en la confianza que la sociedad global le otora: se basa en un complejo sistema de equilibrios y dedicados grupos de editores observan y protegen cada cambio. Las injerencias coordinadas estatales, si las hay, son misiones complejas.

Those battles no implican vencer en un oscuro rincón de internet, sino en uno de sus pilares. The more than 10,000 editions made in several months by hundreds of editors on the English page of the “Russian Invasion of Ukraine 2022” is the biggest figure this year. Esa página es el ejemplo principal, pero otras vinculadas a la guerra, como la de Vladímir Putin, Ukraina o Volodymir Zelenski vivieron conflictos similares, aunque minores. Para poner en contexto la Wikipedia en inglés, solo en septiembre, se visitaron 7,500 million de veces sus páginas y casi 1,000 million en español.

El nuevo informe Guerra informativa y Wikipedia, del ISD (Instituto de Dálogo Estratégico) and del CSAM (Centro para el Análisis de Redes sociales) analyze how state organizations can infiltrate and modify the language of important pages. “Nuestro trabajo no dice empiricamente que la Wikipedia sea vulnerable en ningún tipo de grado medible”, says Carl Miller, one of the authors and director of research at CSAM. “Trata de exponer lo que sabemos de la amenaza. El pointo general del documento es más humilde: que los inquisitors y periodistas de la disinformación pasan por alto a Wikipedia como un posible lugar donde se realizan las operaciones de información”, he adds.

El impacto de la Wikipedia no es solo para quien la visita. Su información nutre, por ejemplo, las respuestas de los assistants de Siri o Google. In September 2019, a war between Chinese and Taiwanese editors gave different answers to the question “¿qué es Taiwan?” En un momento he said: “Un Estado en el east de Asia”. Y en otro: “Una provincia de la República Popular de China”. An investigation by the BBC detected in this case 1,600 biased editions in 22 sensitive articles dedicated to China. And he added: “No podemos verificar quién hizo esas ediciones, por qué o si reflectan una practica más amplia, pero hay indicios de que no son necesarias organicas ni aleatorias”. En este caso, los editores legitimos eran acosados ​​o presionados para que abandonaranan.

Las batallas largas

La amenaza principal de disinformación no es, por tanto, el vandalismo, ni las batallas habituales entre editores dedicados con opiniones reasonables pero divergentes. En español hay, por ejemplo, un conflicto largo por la toponimia de algunos municipios catalanes, valencianos y de Baleares, explica Àlex Hinojo, editor de la Wikipèdia catalana. “Se ha optado por mantener la toponymia Francoist que en algunos lugares tiene más tradición o connotación que otros: ‘San Quirico’ por ‘Sant Quirze’. Pero eso lo decide la comunidad. Es la RAE y el INE quienes dan los topónimos como válidos y los wikipedistas castellanohablantes lo usan. Es una polemica recurrente, pero no creo que haya una my negra‘”, he adds.

But these battles chronicled have nothing to do with the preoccupation of the research group in which Carl Miller participated. “Nuestra intuición es que la mayor amenaza es entrysm [un término específico inglés que podría traducirse como “entrismo”]which is the long-term infiltration of the community by part of actors backed by the State that raises reputations inside Wikipedia and then they can take advantage of the underlying politics and government processes that protect them,” says Miller.

La Wikipedia en inglés es el objetivo de los ataques más sophisticatedos. Pero eso no evita que otras lenguas se vean también afectados, says Santiago de Viana, editor of la Wikipedia en español: “Tengo constancia de sospechas y accusaciones que se realizan sobre la participation de una coordination estatal para modificar contenido en español.” Pero es muy diferente conseguir demosare con pruebas fehacientes o que se realicen sanctions por este motivo”, he says, and adds: “En periodos electorales, por ejemplo, es común que haya un aumento tanto en vandalismo como en ediciones promociones de politicos, pero suelen desconocerse las personas detrás de estos effortos’.

I’m here enter es más delicado al introducer, por ejemplo, los puntos de vista del Kremlin sobre la invasión de Ukraina. Miller specifies these four characteristics: “Uno, usa cambios de lenguaje más subtiles que estén dentro de las reglas, como addrar las versiones del Kremlin; dos, organize la votación para que sus compañeros de viaje se convertan en administrators; tres, emplea poderes de administrator para resolver conflictos, y cuatro, cambia las reglas subyacentes reales que rigen, por ejemplo, las fuentes”.

Este no es un ejemplo hipotetico ni imaginado. Wikimedia, the organization that engloba la Wikipedia, prohibited and eliminated the powers of the administrator of a group of editors in China in what it described as “infiltration of the Wikimedia systems, including positions with access to personal information, identifiable information and organs of influence elected”. Es decir, presuntos activistas o directamente funcionales habian accedido a posiciones privilegiadas dentro de la comunidad.

What happened to the invasion of Ukraine?

The concrete study case that we use the report refers to the 86 accounts of blocked editors that had participated in editions of the page in English of the Russian invasion of Ukraine. The difficulty of detecting the presumptive activity coordinated by these accounts is in the numbers. Durante aparentemente años hicieron entre todas 794,771 revisiones en 332,990 páginas. The dominant themes were Judaism and Poland, aviation and airports in Iraq, Libya and Syria.

Aquí empiezan los problemas. ¿Qué tipo de editions son susceptible de ser tendenciosa? “Una edición en Wikipedia es más compleja de estudiar que un tuit o un post de Facebook, porque cada acto puede implicar no solo adder contenido, sino también su reubicación o eliminación, a menudo combinando todas estas opciones”, says el informe, que se centra en ediciones que incluen utilizar como fuentes medios abiertamente tendinosos. “The team evaluated manually the editions that contained estos enlaces and discovered that 16 of the editions were polemics and showed narratives consistent with the war of information sponsored by the Kremlin,” he explains.

But when they looked beyond the page of the Russian invasion, they saw that this pattern of adding tendentious sources was more common: they found 2,421 examples in 667 pages, which ranged from any imaginable Russian conflict to the Fórmula 1 World Cup or the inundations in Pakistan.

“Esto no implica necessarily la coordinación o la intentiona strategica, pero puede standar varias zonas de la Wikipedia que podridan investigarse más cerca”, says el informe, whose conclusion coincides with that of Miller: la Wikipedia está desattendida. “En un mundo en el que la guerra de la informationa es más generalizada y sofisticada, esto me preoccupa precisely porque la Wikipedia es muy valiosa”.

La Wikipedia has prevention measures such as warnings, protection of articles, which restrict the type of users who can edit, and blocking both IP addresses and registered accounts. “Las versiones de Wikipedia en diferentes idiomas cuentan con scoreboards donde la comunidad puede informar de comportamiento disruptiveo o sospechoso”, says De Viana. “Basta con copyar los enlaces de los cambios realizados por un editor, arguer por qué existe una violation y notificar a los administrativos (“bibliotecarios”), quienes procederían tomar una decisioni”, adds.

Aquí se ve el interés de las operaciones estatales por controlar posiciones de administrators. Aunque ni siquiera eso es sencillo: “Es muy difícil que un administrator haga una acción polemica sin que nadie se dé cuenta”, says Francesc Fort, editor of la Wiquipèdia catalana. “Si yo bloquera una cuenta aleatoria, alguien se quejaría. Es complicado”.

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