A new technology to recover precious metals from electronic residues

¿Qué pas con los olde mobile phones que ya no usamos, o con los ordenadores, tablets, maquinarias utilizados en los hospitals? En su majojas acaban en vertederos abiertos con un impacto desastroso para el medio ambiente. A company from the province of Cremona has developed an intelligent system to recover and refine gold, silver, platinum, palladium and other precious metals contained in these devices. Likewise, se ha llegado a un acuerdo recente con el Vaticano.

Cecilia Seppia – Ciudad del Vaticano

Alberto Tosoni, born in 1983, of Swiss-Lombard blood, is the engineer “padre” of this ambitious project of recovery and refining of precious metals that is carried out at the plant of Spino d’Adda, in the province of Cremona. “Cuando se me ocurrió esta idea en 2012, me tomaron por loco, por visionario, pero fui derecho por mi camino porque sabía que había mucho más de lo que había en mi cabeza”, nos cuenta. En aquella época, yo estudiaba ingeniería en el Politécnico de Milán, mi abuelo tenía un taller de refinado de chatarra de orfebrería, y yo observaba cada paso del proceso con curiosidad. Entonces me enteré de esas nuevas, tantas minas de oro y otros metales nobles que quezás el mundo aún desconocía. I refer to the piles of electronic waste that mankind has been producing for decades at an alarming rate: mobile phones, computers, batteries, industrial waste, machinery used in laboratories, hospitals and any other instrument that contains an electronic card, so I think and a system of recovery that does not devastate the environment, that does not contaminate and that does not exploit the workers, as follows today in many parts of the planet, and I launched this process of construction of a spin-off industrial that luego dio vida a Ecomet Refining”.

Todos los materiales que llegan a Ecomet son pesados ​​y selecciodos por trabajadores experiencias




Todos los materiales que llegan a Ecomet son pesados ​​y selecciodos por trabajadores experiencias

The plant and the stages of processing

We are talking about the largest plant in Italy, the only one in Europe, and the only one that currently processes two thousand tons of waste per year in a totally sustainable way, with very little energy use and no dispersion of hazardous substances or contaminants in the atmosphere. One ton of this material contains 300 kg of metals, which are recovered and the other 700 kg are used as foundry material for copper foundries or bitumen companies to make asphalt: nothing is lost! “A estas alturas recibimos material de todo el mundo”, explains Mattia Gottardi, associate de la initiative y responsable de las relaciones institutionales de Ecomet. Precisely for this reason, a new plant 10 times larger is being built in Treviglio to process 20,000 tons per year. Una de las cosas más extrañas que se han procesado es la batería de un submarino, pero aquí entra todo y una de las fases más delicates es precisely la clasificación, la selección de materiales, que se hace a mano. Al principio siempre hay un studio radiométrico, una measurement del peso y una verificación visual del estado físico. El segundo paso es la trituración y la preparation para la fusión, donde también se comprueba la composición química. Behind this project, however, there is a unique technology in Italy in the field of casting that allows direct casting of materials of all types, respecting the environmental limits of the law and avoiding other steps that could generate dispersion of the materials to be recovered: de hecho , el horno trabaja a una temperatura de 1.500 grados y, por tanto, no libera las dioxinas que suelen desarrollarse en las incinerators. The second phase is the analysis of precious metals. luego está el refinado y por último, la fundición propiamente dicha, que permite obtener oro, plata, platino y paladio en una forma pura y directamente commercializable. It recovers 99.9% of these materials. Piensen que de una ton de telefonos móviles viejos se extraen unos 5.000, más o menos entre 250 y 300 gramos de oro, por lo que es toda una ganancia si pensamos en la cotización del mercado. Y también recuerdo que entre el 6 y el 8 por cento de las reservas mundiales de oro están contenidas en estos desechos electronicos”.

Every day, tons of electronic wastes arrive from all over the world




Every day, tons of electronic wastes arrive from all over the world

Contra la lógica del descarte

We can say that the plant of Spino d’Adda works almost in a logic of anticipation of the words of the Pope in the Laudato si’ and of the great message that he wanted to transmit to the world calling to the consciences, says Gottardi, “pero este documento nos ha gave even más impulso para seguir en esta dirección”. “El concepto mismo de recuperación que aplicamos físicamente viene a poner freno a esa cultura desenfrenada del descarte denunciada por Francisco que se referé a las cosas ya las persons, como si fueran assimilables. No es verdad que todo aquellos que no sirve o no es más útil tenga que ser tirado. The second crucial point is pollution. Hay metals que pueden liberar contaminantes en el soil durante años, pensemos en el lithium con el que se manufacture las batteries de los smartphones. Y luego está la questión de la exploitation de los mineros, en zonas del mundo pobres pero ricas en yacimientos de oro, por ejemplo: estas personas trabajan en condicions dramáticas, sin salarios justos, sin ninguna seguridad, en estrecho contacto con agentes chímicos civos para la salud, cavando en el vientre de la tierra para sacar a la luz lo que luego quizá se convertirá en un pendiente o una pulsera que se vendárá en una boutique de Occidente por cientos, thousands de euros. Y esto ya no es acceptable. D ebemos aprender a consumir de forma responsible y consciente lo que ya ha salido de la tierra, porque tarde o temprano incluso estos recursos se agotarán y estaromes, o mejor dicho, ya estamos en plena deuda ecológica. Los recursos están ahí, la tecnología también, pero ya no podemos dar vuelta la cara y pretend que no pasa nada. There are places that are open dumps of technological waste: 85% of this waste is in Africa, which is already nitrogenized by innumerable plagues. In Nigeria, there are landfills as large as cities in the cities that set fire to technological waste to recover copper cables and sell them, with toxic clouds that persist during weeks and release substances that destroy the ecosystem of these areas for hundreds of thousands of years. Recently, there has been an approach to large companies that are making sustainability a banner, and our objective is to bring Ecomet technology to all parts. Muchas empresas también se han giveno cuenta de la importancia de showrar a sus clientes que están plementa comprometidas con la recuperación de residuos de este tipo, es el llamado viraje verde, que obviously es bueno para el medio ambiente pero también atrae ganancias”.

El acuerdo con la Gobernación

The echo of Francisco’s words, the 7 objectives of Laudato si’, the logic of common good and no money, have prompted the highest officials of Ecomet to make agreements also with the Government of the State of Vatican City. “Recently, added Gottardi, we also went to the Holy See to present our idea of ​​environmental sustainability and the reception was really good. Together we thought about extending this project to schools, ecclesiastical institutions, hospitals, mission centers, diócesis, las congregaciones y las órdens religiosas, en todos los lugares donde la Iglesia está presente, para tener una cadena de recogida consciente de estos recursos que, de otro modo, se desperdiciarían y luego proceder a su recuperación, activando un círculo económico virtuoso. We have also thought about creating collection points dedicated to technological material, which today we do not know where to throw different residues, both inside the Leonine Walls and outside, in the border areas. The meeting point was immediately clear: process these materials y devolver los resources para hacer el bien, difundiendo una cultura y una conciencia diferentes en materia de medio ambiente, que está más presente y viva en los jóvenes que en los adultos, y el Papa lo sabe, precisely porque las generations más jóvenes son más proclives al cambio. Tras las conversaciones mantenidas con el cardinal Leonardo Sandri, Prefecto del Dicasterio para las Iglesias Orientales, y el Dr. Torrini, llegamos a un acuerdo y ya hemos recibido un envío de varias tonías desde la Ciudad del Vaticano: ordenadores en desuso, en su majoria, pero no sólo, material electrónico que Ecomet will classify and recover. Se trata de un proyecto piloto que esperamos se extenda pronto a otras realidades. The capillarity of the ecclesiastical network is also an advantage from the point of view of environmental education and information about unknown practices”.

Aerial view of the Government of the State of Vatican City




Aerial view of the Government of the State of Vatican City

Economía positiva y economía circular, puntos de recogida dedicatos y la devoluto de los resources a los pobres están en el centro del accordion que Ecomet ha subscrito con el Vaticano, que already está a la vanguardia en la cadena de residús, tras la creación de la isla ecológica y en la recuperación de la biomassa, un ejemplo virtuoso que se exportará a otros países. “La Plaza de San Pedro, the Gardens and the Museums are reached and visited every day by thousands of pilgrims who come from all over the world and who, in addition to art, history and religious value, appreciate the care, the decor of the spaces, cleaning and also precisely the innovation from the point of view of the elimination of residues. Por las calles de Roma or de otras ciudades italianas no se encuentra contenadores para la eliminação de materias tecnológicoes que fincaban puntamente en aluminio o plastico sin pensar en los recursos que esconden. De este modo, el Estado Pontificio would be giving an example, transmitting además an unknown and valuable information for the environment. Every time we talk about this technology with ethical flavor to otras empresas punteras or multinationales del sector, with stellar invoices “concludes el abogado de Ecomet, “vemos en las caras de los ejecutivos cierto asombro y gran interés y nos damos cuenta de que hemos hecho algo importan here y feel…”. Y pensar que al principio no todo el mundo entendía el alcance de este project, a menudo se le llamaba loco a Tosoni, como si estuviera buscando la piedra philosophal, en realidad consiguió dar vida a una intuition que puede cambiar el mundo y que es más urgent que nunca para safeguardar nuestra casa comun”.

El trabajo en la planta de Spino d'Adda




El trabajo en la planta de Spino d’Adda

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