Andalucía has a common front for Granada to be the national seat of artificial intelligence

Granada and la intelligentia artificial (IA) están condenadas a encontarse. For more than 30 years, the city of Alhambra has been one of the focal points at an international level in the development of this discipline in different areas. Cuando los ordenadores personales apenas eran una chimera, en Granada ya se trabajaba para dotar de contenido a esta rama de las ciencias de la computación. Now, more than three decades later, Andalucía hace frente comun para que el Gobierno ubique la Agencia Estatal de Inteligencia Artificial en la capital granadina.


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From the Junta de Andalucía, to the local administrations of Granada, passing through the Andalusian public universities, todos los implicados, public and private, consider that this agency tiene que estar situada en la tierra de Boabdil. No será una empresa facil porque a esta carrera por ser sede de la intelligencia nacional de nuestro país se han unido ciudades galegas como Ourense o Santiago de Compostela, pero aún hay plazo para que puedan presentarse otras canidadidas.

However, Granada parte con algunas ventajas. The University of Granada (UGR) is the main driver of the project to attract the seat, supported by all classes of institutions and entities. Lleva tiempo trabajando no solo en inteligenia artificial, sino en crear un ecosistema propicio para la investigation en diferentes amítos. Indeed, several researchers from Granada are among the best in the world in this matter and the ambition is that the list is expanding with the implantation of agencies.

aIMPULSE

The cited ecosystem, powered by the UGR, is called aiMPULSA and seeks to generate synergies between the different branches of knowledge to which the universidad granadina responds. No solo en cuanto a la investigación focused on the computer field, sino también a la ética ya la filosofia, que serán parte essencial para el desarrollo de la normita que regule la intelligenia artificial. In this sense, Granada also has experts with international reputations.

Francisco Herrera is one of the visible heads of the project. Mathematician and expert in computing, forma part of the nucleus that began the development of artificial intelligence in the UGR in the mid-80s. Very connected to the academic world, since one year he is also councilor of Science in the City Council of Granada y forma parte del consejo asesor del Gobierno de España en cuanto a IA. Por eso, todo el ecosistema que se está generando pasa por sus manos y es una de las personas que mejor pueden explicar cual es el concepto que quiere trasladar Granada al mundo.

“AI is a technology that allows automating processes. Currently, from data and knowledge, it allows to automate everything. AI is in our life, from the simple robot that cleans our house with a virtual map to a car with automatic windshield wipers. Todo eso es automatización”, explains a este media. De ahí que sea tan importante que Granada se convierta en sede nacional de esta disciplina. Por tres pilares fundamentales: la investigación, el ecosistema que ya existe y la cohesion social.

En cuanto a la investigación, la UGR es referente en varios amítos. En cuanto al ecosistema alrededor de la inteligencia artificial, la ciudad de la Alhambra lleva tiempo dando pasos en firme para atraer talento. Companies as important as Google and Indra have already been installed in Tierras Granada and there are more than 400 SMEs in the sector that generate synergies for the development of this technology. “La IA is fundamental and we are in a process in which the era of the digital economy must be situarnos ahí. Forma parte de la cuarta revolución industrial y nosotros debreimos ser motor”.

Una candidada “ejemplar”

Francisco Herrera also understood that, if the goal of the Government with this type of headquarters is the “decentralization” of the institutions, Granada meets the requirements. “Tenemos una candidada muy buena porque los problems de Granada son de Granada, pero este proyecto viene a impulsarnos. Necesitamos impulsar las comunicaciones. Somos un ejemplo de esa España a la que se quiere ayudar. Tenemos las limitaciones de cualquier ciudad pequeña, pero tenemos una calidad de vida muy grande. Tenemos una vivienda affordable, un rico patrimonio cultural, así como servicios, playa y montaña a media hora”.

All the Andalusian capitals, as well as the public universities of the community and the own Junta de Andalucía, caminan de la mano para que Granada be la sede national de la IA. Antonio Granados, delegate of the Government of the Government of Granada, considers that “accommodating the headquarters of the Agency of Artificial Intelligence would be an authentic revolution for the empowerment of Granada as a referent city for development, investigation, and cutting-edge technology”. “The Junta supports Granada as the seat of the Spanish Agency for the Supervision of Artificial Intelligence, as reaffirmed by the Government Council of the Junta de Andalucía on June 7, when it agreed to support Granada’s candidacy for the Spanish Agency de Supervision de la Inteligencia Artificial”.

Por supuesto, the City Council of Granada and the Provincial Council are also behind the UGR to further support the agency. While the Consistory has offered a municipal building like the old Hospital of Health, the provincial body insists on the idea that Granada takes “time working” to be able to house the national center of IA. Francisco Cuenca, alcalde de la ciudad, considers that this possibility would be located in the capital city of Granada “on the European map of regulation in matters of ethics, philosophy, law and technology in the field of artificial intelligence”.

According to figures from the UGR, the agency will create around 15,000 jobs and could reach 7% of the city’s Gross Domestic Product (GDP). That’s why the rector, Pilar Aranda, assures that “the business fabric and very especially small businesses are a key piece of the candidacy”. Sin ir más lejos, last semana hubo un encuentro institución en el que además de estar representadas todas las administrations, hubo más de una decena de empresas participando.

To know if Granada will be the seat of the State Agency of Artificial Intelligence, we will have to wait a few months. Sources of the candidacy explain that the central government, through the Council of Ministers, intends to resolve the unknown at the end of the year, although antes has to study all the candidacies that will be presented and the deadline for registration will end at the end of October. En función del volumen de opciones, el Ejecutivo podrá demorarse más o menos, pero desde Granada confían en que su opción es tan “potente” que parte como principal aspirante a ser sede de la intelligentia artificial española.

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