Create a computer inspired by Lego

These are not the last bricks of Lego.  The last computers that seem to belong.  (Photo: Sean Hollister/The Verge; video by James Brown)
These are not the last bricks of Lego. The last computers that seem to belong. (Photo: Sean Hollister/The Verge; video by James Brown)

A James Brown le encanta construir exhibiciones extrañas. Como animatrónicos cranios o autómatas celulares mecánicos que vuelcan. O en este caso, una computadora entera dentro de una piezas de ladrillo de Lego.

Tampo cualquier ladrillo. I am talking about the classic Lego computers inclined from the spaceships of childhood, now brilliantly brought to life. Muestran scaneos de radar falsos, textos de displaza, incluso un homenaje interactiveo a la computadora de segmentación de la trenchera de la Estrella de la Muerte que se mueve cuando se cancan los tacos de Lego expuestos.

Increíblemente, todo esto también está alimentado por real bricks from Lego: the vintage 9V battery box and bricks with electrical contacts that Lego suspended in the 90s. Just feed an OLED screen of 72 x 40 pixels and an STM32 microcontroller with an Arm Cortex-M0 processor of 48 MHz and 16K of flash .

James Brown, en su oficina, con sus pequeños ordenadores.  (photo: Sean Hollister / The Verge)
James Brown, en su oficina, con sus pequeños ordenadores. (photo: Sean Hollister / The Verge)

¿Y esos graphics que se ven? Aparte de Doom, que era una transmission de vídeo en directo al ladrillo, todos se generan por proceduries. He himself wrote the programs for this small computer.

Nada de esto era el plan original de Brown, pero en una entrevista con The Verge, hace que parezca que se unió tan bien que casi está pidiendo ser manufactured.

Last year, the graphic engineer of Weta Workshop was browsing AliExpress when he saw some incredibly small and cheap OLED screens of 0.42 inches. “That’s about the size of a keyboard cover”, pension.

He would build a mechanical keyboard with a screen under each key, he said to himself, but the project was slow. “Pedí un lote de pantallas solo para tenerlas sentadas allí y hacerme sentir culpable”, he says.

Pero cuando un Game Boy para hormigas légo su puerta este mes de Mayo, he began to reflect: ¿y si cada llave también tuviera un procesador dentro? Later that same day, he suddenly realized that he had seen a computer of that size. No funciona un trozo de Lego.

Así que lo esbozó y se sorprendió al ver que su idea podría funcionar. “Pasé un poco de tiempo en Fusion, solo mirando dónde encajarían las cosas dentro de un brick, solo asegurándome de que fuera really feasible y solo. Sabes que la pantalla está realente abarrotada alli, ¿verdad?” Solo hay 0.1 mm between the screen and the frontal surface of the brick.

He wrote a circuit board of the maximum size that he could fit and, in a single day, he put together all the basic components and sent his design to a manufacturer of boards on a whim. Pagó solo 40 dollars, incluido el envío, por cinco pequeñas tablas.

Sin embargo, después de que su primer vídeo se hiciera viral, no lo dejó así. Ejecutó un par de cables hasta el interior de cada espárrago como un sensor táctil crudo, “the processor counts how much time is spent en tirar alto through a resistance”, he says, and codified the X-Wing segmentation computer and an Elite ship renderer in C to show his variety of fascinating low polyethylene wireframes with a press .

También pintó en una laca negra para deshacers de parte del brillo, aunque en realidad está quite contento con el acado puntiagudo de Lego. “La textura del bricko de Lego hace un muy buen trabajo de suavizado”.

En Zoom, Brown me muestra la segunda generación: un nuevo conjunto de placa de circuito tridimensional designed to be used everything el espacio dentro del brickro.

It has built-in battery contacts, a USB port for programming instead of the old serial debugging pins, and capacitive touch hardware baked into the plate itself. Dice que puede detecter de forma fiable un dedo que se mueve alredero de toda una region por encima del ladrillo.

Y dueto a que no está satisfiedo con simplemente transmitir Doom al processor STM32 como un video través de esos cables de depuración, recentente rediseñó all the plate para que ajuste a un microcontroller Raspberry Pi RP2040, que en realidad también podría reproduce Doom.

Brown ahora tiene una plantilla impresa en 3D como parte de su molde.  It allows you to pour resin to form the brick computer without first filling the cavity of the brick with silicone.  (Photo: James Brown)
Brown ahora tiene una plantilla impresa en 3D como parte de su molde. It allows you to pour resin to form the brick computer without first filling the cavity of the brick with silicone. (Photo: James Brown)

Y dice que todava puede haber suficiente espacio para encajar una IMU para los controles de movimiento. Planea producir algunos de ellos para que sus amigos retoquen, pero aún no está seguro de la manufacture, la certificación, las licencias y, sobre todo, de la benediction o disaprobación del propio Lego Group. Explaining it with Lego, he says, “make sure I don’t put the weight of Lego on me.” It’s the most difficult problem.

“Hay una diferencia entre hacer algo que es aceptable y poder luchar realente si deciden lanzar su peso”. Obviously, no plana vender ningun ladrillo que diga literally “Lego” en sus tachuelas: su tuit del viernes muestra un ladrillo que abandona el logotype.

Por ultimo, también quiere encontrar y place a rechargeable battery before considering the manufacture, Because no one in the world has Lego electronic boards from the finals of the 80s / beginnings of the 90s sitting on paper.

SEGUIR LEYENDO

Tiene 19 años, created an app to rescue pets and discovered his passion for technology
Artista creó su propio Netflix con series que nunca han existido
They created an intelligent mask to communicate with patients in vegetative state

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *