El Reina Sofía, a la vanguardia en la detección de cánceres de mama muy precoces gracias a la inteligenia artificial

Cristina acude por primera vez a someterse a una mammography. He has just turned 50 and is part of the public target of the breast cancer screening program of the Junta de Andalucía. En las autoexploraciones que se hacía, unidas a las de su gynecólogo, nunca había detectado ningun bulto que le hiciera presagiar que pudiera tratarse de un tumor. Pero fue la precisión de la inteligencia artificial la que detectó una minimal lesion que acabó confirmedándose como un carcinoma. Like her, 107 other women have been diagnosed with breast cancer in the last year and a half, out of 92 cases during 2020 and early 2021. Why? Por el uso de la inteligenia artificial en la lectura de las mamografías.

El Hospital Reina Sofía de Córdoba is the only public center that has an artificial intelligence system that helps radiologists in a double reading of the results. He has made an important commitment in the last years to the improvement in the diagnosis and treatment of breast cancer, the result of the impulse and commitment of his professionals. Thus, the Unit of Radiology has incorporated the latest available innovations, as well as new equipment and the reform of facilities, which has allowed this unit to be placed at the forefront of technological endowment and, most importantly, bring its benefits to all patients of Córdoba y province.

Since half a year ago, the hospital has applied artificial intelligence and the data are clear: the number of cancers has increased and, at the same time, those detected in very early stages, such as Cristina’s, whose tumor was only 1.7 centimeters. Cuando a las dos semanas vio “un número largo” en su móvil, intuyó que los resultados no habían sido buenos.

Esperanza Elías, one of the hospital’s radiologists, affirms in Cordópolis that the process of detection of cancer of the mother has not varied too much, and that, after realizing the mammography, it is allowed by two radiologists who are experts in the mother. Pero la inteligenia artificial está ayudando a la detección de tumors muy precoces “y que pueden ser muy difículos de constatar a ojos del radiologo”. Además, numerous studies and publications, Cuenta Elías, avalan el uso de este tipo de inteligencia como soporte a la lectura humana.



The system that makes use of artificial intelligence is very simple: it detects lesions suspected of carcinoma, marks them in the image that is reflected in the computer, and assigns a punctuation based on the probability of breast cancer. Así, el system trabaja con tres catalogaciones: bajo, con una puntuación de 0 a 42; intermedio, de 43 a 74; y elevado, de 75 a 100. Esto ayuda a que los radiologos puedan fijarse con mas tenenimiento en las iones con valores más altos. Pero no todas las puntuaciones elevadas son sinónimo de cáncer. And that’s where the importance of reading what the medical professional has comes into play: “The system works on the actual mammography but it doesn’t look at the previous ones, so it’s very important that the radiologists make a comparison.” Si hace dos años había un nodulo que aún persiste, esa estabilidad te habla de la benignidad de la lesión”.

Esta profesional del hospital enumera todos los beneficios que ya están viendo en la application de la inteligenia artificial. “Se detectan lesiones cada vez más pequeñas, un major nombres de lisiones y con un mejor prognostico para la paciente, que reciba un tratamiento less agressivo”. Y, de nuevo, los datos. Según las cifras ofrecidas por el Reina Sofía, entre un 75% y un 80% de mujeres que sufren este tipo de cáncer son sometidas a operaciones y tratamientos pharmacológicos, avoiding así ciurígurías invasivas como es una masectómia.



This was the case of Cristina, who was detected by the artificial intelligence system with a small lesion in her left breast. Posteriores biopsias certificaron que se trataba de un tumor, por lo que el 20 de octubre de 2021 fue operada. Dado el reducido tamaño del tumor, fue extirpado y received radiotherapy in the same operating room. Aunque todo salió “muy bien”, he commented, tuvo que ser de nuevo operada ya que tenía otro tumor pegado al primero, lo que conllevó una segunda biopsia. Al ampliar los margenes en la intervention sí tuvo que recibir un total de 15 sesiones de radiotherapy externa que le generated varios efectos. Entre ellos, un hormigueo en una de sus manos como resultado de un posible pinzamiento de un nervio producido en la cicatriz.

A pesar de ello, la inspection de trabajo ha condesaño que ya puede volver a su puesto de trabajo en un hospital de la province. “La valuation es que tras un año de la operación debes estar bien y puedes trabajar, pero es así”, denounces Cristina, who thanks all the sanitary personnel for their professionalism and accompaniment during the entire process of detection, intervention and post-operation, but asegura sentirse decepcionada con el sistema. “Somos un mero expediente.” Un año no es tanto, de verdad. He pasado dos interventions, dos radiotherapy… Nunca he abused the system y solo me he dado de baja una sola vez, cuando estaba embarazada de ocho meses”.

Un año después de su intervention, Cristina appreciates haber sido sometida aquella mamografía, aunque tanto ella como Elías emplazan a la administration a valorar el aumento del rango de edad. Ahora, Cristina afronta su trabajo y su vida con los ojos de quien, por suerte, ha podido hacer frente a una enfermedade con mucho tiempo por delante.

More technology

In addition to artificial intelligence, the Reina Sofía uses two digital mammography equipment with tomosynthesis that allow also to perform mammography with contrast, a biopsy equipment assisted by imagen 2D and 3D with a prone table, four estaciones de trabajo, echografos de alta gama, diferentes sistemas de biopsy mamaria y utiliza la resonance de forma compartidad con el resto de secciones de la unidad. Esta dotación viene a dar respuesta al elevado volumen de actividad que se registra annually. During the past year alone, 25,000 breast imaging tests were performed, 1,500 breast biopsies were performed, and 694 breast carcinomas were diagnosed.

The facilities are also important and, therefore, the hospital reformed the Radiodiagnostic Unit less than two years ago in order to promote humanization and comfort through the improvement of lighting, decoration (utilizing colors that reduce stress), climatización y con zonas en las que las pacientes puedan vestirse con intimidad y comodidad. In this line, the location of the service is key, because it is located in the same building in which the rest of the specialties that are dedicated to mammary pathology work, facilitating the coordination and continuity of care.

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