Escudos térmicos inflatables. ¿Una tecnologia clave para poder llegar a Marte?

From todos los días, a technology appears that can help us do a jump of several orders of magnitude and allow us to planar o illusionarnos with a proximate arrival of the humanidad a Marte. Y justamente el Programa Espacial no es la excepción, sin importar de su país de origen.

Escudos térmicos inflatables

Donde todo ocurre con extrema slowtitud por la alta tecnologia que se requiere, el grado de conocimiento o “know how” y los altos costos involucrados, muy de vez en cuando podemos ser testigos del avenimiento de una tecnologia que permita nos acelerar el desarrollo y los planes de exploración, o en este caso, la capacidad de carga que el hombre pueda poner en la surface de Marte u otro planeta.

Estamos hablando de escudos térmicos inflatables. ¿Pero, porqué son importantes?

Let’s record that when a ship returns to Earth from the orbit or outer space (valid also for any other planet with atmosphere), it needs to escudo thermic para poder soportar las grande temperaturas del reingreso, producidas por el roce de la nave con la atmosphere a muy altas velocidades. The size of this thermal shield is, in general, conditioned by the dimensions of the rocket that will launch this ship. Para poder lanzar, la nave tiene que ser encapsulada dentro de la fia del rocket y eso produce una limitante importante. Pero eso está por cambiar.

El próximo 1ero de Noviembre, and taking advantage of the launch of a meteorological satellite that will be placed in a polar orbit, the NASA lanzará como carga secundaria un escudo que se inflará en orbita y reingresará en la atmosphere de la Tierra para probar por primera vez su capacidad de resistencia.

La prueba, llamada LOFTID (in English, “Low-Earth Orbit Flight Test of an Inflatable Decelerator”), o Prueba de orbita baja de la Tierra de un Desacelerador Inflable, despegará en un rocket Atlas V de la empresa ULA from the Vandenberg Space Air Base in California.

La segunda etapa del Rocket Atlas V, call Centaurodesplegará primero al satellite JPPS-2 para la NOAA (La Administración Nacional de Océanos y Atmósfera) y luego podrá a LOFTID en una trajeteria de reingreso a la Tierra.

LOFTID is a technological demonstration mission that must inflate a six-meter-diameter thermal shield before returning to Earth with the objective of supporting the high temperatures of re-entry, collecting the greatest amount of information possible and parachuting in the Pacific Ocean.

En su charla con The Debate, Steven TobinEngineer Líder del área thermal for the mission LOFT TIME recall the importance of the mission and the future use of this technology. “Es una prueba de vital importancia para poder illusionarnos con la implementation de escudos de mucho mayor tamaño. Cuanto mayor superficie tenga el escudo termino, mayores cargas potran ser sentidas a otros planetas. In the case of Mars, an inflatable shield of between 16 and 20 m in diameter could allow us to put loads of up to 25 tons on the surface”.

¿Porqué hablamos de un salto importante de orden de magnitud? Because of the current technology and the limitation of the diameter of the shield related to the size of the rocket, the largest amount of mass that has been placed on the surface of Mars is 1 ton (Rover Perseverance).

En and momento en donde la NASA intenda llegar nuevamente a la Luna con el Programa Artemis y usarla de trampolín para luego llegar a Marte, los escudos inflables pueden representar un avance vital en terminos de capacidad de carga y ahorro de presupesuedos. Uno puede pensar en misiones roboticas de mucho mayor tamaño y hasta aterrizajes de grandes depósitos y modulos habitables utilizando escudos inflables. Y porque no, hasta una complementación con el sistema Starship by SpaceX.

Pero otro uso much más cercano y concreto que pueden tener los escudos inflables es la recuperación de motores de algunos de los hetes que se utilização en la actualidad, y el de otros que planean volar en el futuro immediato.

The company ULA (United Launch Alliance)which will have great participation in this primer mission, tiene planado la recuperación de los motores BE-4, provided by Blue Originwhich will propel the central stage of its new Vulcan rocket, whose inaugural flight will be in 2023.

Recuperar los motors de la primera etapa es una alternative que varias empresas considera viable, a diferencia de tener que recuperar toda la primera etapa completa, como hace SpaceCX con su Falcon 9,

Steven Tobin mentions in addition, “ya estamos hablando with various companies launching to see the implementation of this technology to be able to recover the motors of various primer stages”.

The idea of ​​modules and inflatable shields in the space is new, they have been in the planes of NASA since the 50s and 60s, but only now are they aware of the technology of materials and processes that can make them real.

And caso de éxito es BEAMand the module built by the company Bigelow Aerospace, que fue llevado a orbita y es un componente importante de la Estación Espacial Internacional. Se incorporó como prueba tecnologia y dado su excelente resultado es un hoy utilizado como lugar de storage.

Sierra Space is another company that plans to launch habitable inflatable modules into the orbit of the earth as part of its future commercial space station together with Blue Origin.

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If the LOFTID test is successful, we can hope that the next step is to recover a useful load of small size, but this time from the Space Station.

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