Israel contributes innovation to the field of “blue technology”

En todo el mundo existe una grand conciencia de que el cambio climática will affect in a drastic way the food security and change agriculture as we know it”, affirms Michal Levi, Chief Scientific Officer and Deputy Director General of the Ministry of Agriculture and Rural Development of Israel .

“Todos buscamos formas sostenibles de producir alimentos y encontrar nuevas fuentes de proteins, y en Israel has much innovation and investigation“, explains.

Israel, which is already a world leader in the creation of alternative proteins, now wants to be an important actor in the new space of “blue technology”.

Blue technology includes aquaculture, the science of collecting protein sources in a sustainable way from water and land. the water Levi pointed outI am the mayor of the ecosystem that sustains life in our planet.

Pero la acuicultura puede realizarse even en el deserto con las technologías adequadas.

This was one of the topics discussed in “Agrisrael-Mar el futuro”, the first International Conference on Food from the Sea and the Desert, held from October 18 to 20 in Eilat, the most southern city of Israel, situated in the desert of Néguev, a orillas del Mar Rojo.

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Un panel en la Conferencia Internacional sobre Alimentos del Mar y el Desierto, October 2022. Photo de Rotem Lahav

Organized by the Israeli Ministry of Agriculture and Rural Development, the conference brought together entrepreneurs, researchers and officials from Australia, Azerbaijan, Bahrain, Chile, Cyprus, Ecuador, Jordan, Iceland, Malta, Marruecos, Países Bajos, Serbia, Singapur, Eslovaquia, España, Emirates Árabes Unidos y Estados Unidos, entre otros.

Eilat, futuro centro de acuicultura

The Israeli government will invest NIS 170 million (7.6 million dollars) in the next five years in education and infrastructure to convert Eilat – the region in general, called Eilot – into a national and international food production center del mar y del desierto.

“We will bring researchers and students and promote areas where emerging companies of blue technology can establish themselves, have pilots and test their technologies,” says Levi.

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El ministro de Agricultura de Bahréin, Wael Bin Nasser Al Mubarak, a la izquierda, and el ministro de Agricultura y Desarrollo Rural de Israel, Oded Forer, firmaron una declaración de cooperation en la conference Agrisrael-Sea the Future en Eilat, el 19 de October 2022. Photo by Rotem Lahav

The Ministerio de Agricultura is collaborating with its neighborsincluido Egipto, en empresas sostenibles para producir pescado, algas y otros alimentos nutritives.

This is an opportunity for Israeli aquaculture research to extend to the world of startups, says Levi.

“La pesca en el océano es hoy básicamente caza, el único lugar donde todavía se practica la caza comercial”, he says, “y creemos que debe hacerse de forma que no dañe el océano ni ponga en peligro a los peces. La cuistão principal es aprender a criar peces en cautividad, porque por su naturaleza no se reproducen en cautividad“.

And circuito cerrado

Colors Farm, en Moshav Hazeva, es una empresa consolidada que cumple ese objetivo de diversas formas innovataras desde 1999.

During the last seven years, Colors Farm has put in place a circular closed irrigation system to raise ornamental fish together with vegetables como la lechuga y la albahaca, durante todo el año, utilizando agua recirculada sin fertilizantes ni pesticides.

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Lechuga aquapónica creciendo en Colors Farm en el desierto de Arava. Photo courtesy of Colors Farm

“Los peces producen todo el nitrogeno y los nutrients que necesitan las plants, y éstas deveulven el agua a los peces de muy buena calidad”, explica el director general Ran Epstein.

Las verduras de hoja verde -que incluen más de 100,000 cabezas de lechuga al mes- se vend en la major cadena de supermercados de Israel. Los peces ornamentales se vend en todo el mundo.

“Si todo el mundo trabajara como nosotros, la agriculture in Israel consumiría and 90% menos de agua”, affirms Epstein.

Colors Farm is the only aquaculture company of the CRISPRIL consortium, created by the Israel Innovation Authority.

This consortium of 10 members counts with researchers and entrepreneurs who work together on new generation genomic edition projects in sectors such as biomedicine (vaccines and pharmaceutical products), biofuels and food.

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Los peces ornamentales se cultivan en Colors Farm en un sistema de circuito cerrado bajo techo que también produce vegetales de hojas verdes. Photo courtesy of Colors Farm

Colors Farm uses CRISPR genomic editing, as well as other technologies developed in the country, to produce fast-growing and disease-resistant pieces, mainly for the Asian food market.

Our plan is to share our R&D with partners from all over the world porque es imposible exportar suficiente volumen desde Israel”, says Epstein.

Salaries: Más que un envoltorio para el sushi

El clima seco y caluroso de Eilot es perfecto para cultivar algas y microalgas ricas en proteínas, vitaminas y minerales.

Varias empresas israelíes crían estas simples plantas acuáticas para utilizarlas en aditivos y suplementos alimentariospigmentos naturales, inks, plasticos biodegradables y biocombustibles.

AlgaeNite creates a special oven for microalgae fijadoras de nitrogeno, mediate hydroponía y energía solar, para aplicaciones como análogos de la carne y el pescado, fertilizantes organicos, cosmetics y bioplásticos.

Brevel is the first company in the world that combines the fermentation of microalgae with a high concentration of light on an industrial scale, lo que da lugar a una proteina de sabor neutro para products de origen vegetalincluding los quesos no lactios de la empresa israelí Vgarden.

SimpliiGood commercializes en seis países la espirulina ultracongelada and alga supernutritiva. Algatech, con sede en Kibbutz Keturah y aquireda por Solabia en 2019, fabrica la astaxantina AstaPure Arava, un potente antioxidant derivado de las microalgas.

Roni Sussman, former head biologist of Algatech salt water, I am the director of AquaculTech, a new blue technology initiative of the Israeli ministries of Agriculture and Economy, the Israel Innovation Authority and the Israeli Innovation Institute, de lucro.

Ventajas de la acuicultura

AquaculTech intends to advance Israeli aquaculture by putting in contact with empresarios de la aquaculture with investors, researchers and private and governmental partners, as well as with pilot centers where emerging companies can test blue technologies.

“Toda la acuicultura no es tan ecológica como quisiéramos, por lo que promovemos nuevos enfoques como los sistemas de acuicultura de recirculación (RAS)”, says Sussman.

Entre los ejemplos de empresas que utilizan RAS están Colors Farm, arriba, y AquaMaof, en Rosh HaAyin. El cultivo de aliments con agua de mar en lugar de agua potable, la energy solar en lugar de combustibles fósiles y la proximity al mercado son también claves para la sustainability.

“Today it is very clear that food production has to be done in the place where it is found.” No quieres comprar pescado de Noruega para siempre,” says Sussman.

“Tienes que tener la seguridad de que si ocurre algo -virus, problemas de seguridad, retrasos en el envío- puedes producir tu propia comida”.

Cultivar wages, peces y verduras en piscinas en lugar de en terrenos abiertos es otro cambio en el juego.

“La agricultura clásica utiliza mucha tierra”, says Sussman, “y el 80% de las zonas agrículas actuales cultivan alimentos para animales que serán comida. No tenemos suficiente tierra para seguir haciendo eso, así que tenemos que producir alimentos de otra manera”.

La acuicultura es una respuesta. “Se producen más proteins por metro cuadrado que en tierra, y es mucho más sano comer pescado y plantas que carne de vacuno”, explains Sussman.

Un golpe por encima de su peso

Sussman believes that Israel has a very important role to play in helping the world produce food from the sea and the desert.

No sólo es uno de los mayores exporteres de propiedad intellectual en el sector de la acuicultura, señala, sino que se pueden encontrar israelíes en puestos de dirección o consultoría en empresas de acuicultura desde Australia hasta Islandia o Singapur.

“Cuando empecé a comunicarme con empresas en el extranjero, me sorprendió conocer a tantos israelíes”, says Sussman. “Somos una potencia muy motivada en esta industria”.

Tel Aviv figures in the number 25 of the classification of the ecosystem of the blue economy Globel que acaba de publicar Startup Genome de San Francisco.

Entre otras empresas israelíes que participaron en la Conferencia Internacional sobre Alimentos del Mar y del Desierto figuran E-FISHient Protein, Vertical Field, V-Corals, sea2cell y Enzootic.

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