Las personas mayores necesitan una tecnologia más accesible

personal mayorsOlder people face only physical barriers and design flaws when using information and communication technologies (ICT).

Likewise, sufren edadismo – attitudes tendenciosas hacia las personas por su edad-, distrust in uno mismo, discriminations o privilegios de género y clase socialas una lack of institutional attention en los centros públicos de día y de mayores.

At the same time, this collective has seen the motivation to use technologies from the Covid-19 pandemic, which has encouraged them to use ICT to communicate and keep informed. Asi ha quedado patent en un study realized por researchers de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), que profundiza en las barreras y en los facilitadores para el acceso de personas mayores a las TIC.

The research has been carried out by email Aging Laboratory del Centro de Tecnología Biomédica (CTB) de la UPM sobre a sample of 44 persons: 15 users interviewed in depth in person, 9 users interviewed by phone during the pandemic and a group of 20 people observed via WhatsApp and video conference.

El estudio se ha servido de un focus ethnográfico -que supo la involvación en la vida de los participants-, trabajando con una sample que pertene majoritariamente a la clase social trabajadora, migrantes de la España rural con nivel de estudios básicos, si bien también han participado personas mayores de clase social acomodada con nivel de estudios alto y experiencia laboral en empresas tecnológicas.

Obstaculos de accesso para personas mayores

“La investigación es importante para entender a las personas mayores no como and grupo homogeneo, sino como un grupo con preferences y necessidades diversas con la tecnología. La pandemia afectó especially a las personas mayores, y las TIC formed parte del proceso de isolación”, he explained Miguel Gómez-Hernández, researcher at UPM que ha participated in the studio.

En su acceso a la tecnología, las personas mayores se ven dificultadas por diversos factors. Por una parte, actitudes paternalistas de los hijos y estereotipos sociales asociados a que los mayores no saben usar tecnologías, lo que genera una baja autoestima. Por otra parte, existen barreras físicas como temblor de manos, baja visión, mala destreza o memoria y audición limitadas. A todo esto se une and diseño de apps poco adaptado (con pequeño tamaño de letra e iconos, exceso de funcionalitas o abuso de terminos en inglés), así como institutional barriers, como la tenencia a barrios mal comunicados.

“Las personas mayores necessitan aprender más el uso de móviles que de ordenadores, porque generally no cuentan con ordenadores en sus casas. In muchos casos, the management of the centros de mayores no escucha sus necessidades”, indicates the researcher.

Por eso, “un diseño mejorado, una instalaciones tecnologicas adequadas en la casa de la persona mayor y una correcta formation en cuanto a las adversidades y oportunidades de las TIC habría cambiado la situación”, added.

Institutional and business implications

Before the barriers detected, the UPM researchers who participated in the study determined a series of actions that could substantially improve the access of older people to technology.

Since the institutional part, es necesario desarrollar mejores programas de formation de las TIC, que se centeren más en el teléfono móvil que en el ordenador y que enseñen a manejar banca online, recargas del billet de transporte o compras por Internet. En este sentido, en Nobbot informamos de que Orange puso en marcha, el pasado mes de marzo, un programa de formationa en sus tiendas con talleres gratuitos dedicatos specificados a los mayores.

In the first phase of the “Mayores conectados” initiative, more than 1,000 mayors have received training to familiarize themselves with technology in 312 workshops imparted in 72 stores in Orange in 53 municipalities in Spain.

diseños más variados a intuitiveos

The UPM researchers also signal that “the institutions have to offer older persons the opportunity to use devices such as smartphones, computers and the Internet in their habitual homes.” Esto es especially relevante en tiempos de soledad y isolation como la pandemia”.

Por su parte, las compañías de tecnologia móviles deben sesurante de proporciar diseños que incorporen variadas e intuivas functionalitiespara que diversos grupos sociales puedan usarlos aparte de las personas mayores.

“It’s also important to end the idea that mayors only need technologies for health. Sin quitarle importancia, este colectivo se beneficiaría de que institución y compañías desarrollasen tecnologías o programas que fomenten la communication e interacción social. Likewise, tanto las companías technologías como las institucións deben entender que las solucións para mejorar las vidas de las personas mayores no son necesario tecnologíasy pueden tener una índole más social, comunicativa, etc. Deben escuchar las preferences de este grupo y participar en su vida diaria para entender sus necessidades”, concluded the researcher.

Gomez-Hernandez M, Adrian SW, Ferre X and Villalba-Mora E (2022) Implicit, Explicit, and Structural Barriers and Facilitators for Information and Communication Technology Access in Older Adults. Front. Psychol. 13:874025. https://doi.org/10.3389/fpsyg.2022.874025.

More information at http://www.upm.es.

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