Las tres grandes priorities de la nueva ministeri de Ciencia y Tecnología

Cuando le hablan de Ciencias, dice que es algo que no puede hacerse solo. Siempre en equipo, porque un descubrimiento nunca es obra de un científico, sino que fruto de un largo confluir de personas. “Es esa forma collaborativa, siento, la que vengo a impulsar, porque sin collaboración y sin usar el musculo real del Ministerio, el trabajo no se va a poder lograr”, says Silvia Díaz (35)a la cabeza del Ministerio de Ciencia, Tecnología, Conocimiento e Innovación de Chile since el pasado 6 de septiembre, cuando se realized el cambio de cabinet, y la primera mujer en ocupar este cargo.

Tras la salida del exjefe de la cartera, Flavio Salazar, el ritmo no ha bajado. En estos dos meses, la minister Díaz ha estado en el norte, el centro y sur del país. He has also visited the different communities of the Metropolitan Region, visiting colleges and participating in diverse events and establishments. En este tiempo, affirma, se ha dedicated to profundizar en las areas de competencia de la portfolio, reuniendo con el equipo de trabajo, académicos e investigação.

Sin embargo, es la labor en terreno la que más ha disfrutado. “Me gusta mucho, especially para hablar con los niños y niñas, que me cuentan de sus experimentos, dificultados y cómo llegaron al resultado… Y les hablo desde mi propia experiencia”, recalls.

Silvia Díaz llegó el 6 de septiembre al ministerio y desde ese entonces, ha recorrido las distintas zonas del país.

La licenciada en Química de la Pontificia Universidad Católica, y doctorada da la misma casa de estudios, nació en Ovalle y, desde esa misma vivencia busca acercarse a los más pequeños. “Les digo que no deben tener miedo a fracasar, que del error se puede aprender a buscar otras soluciones, y después de esos encuentros vuelvo con muchas más ganas”, points out Díaz.

¿Siempre le interesó la ciencia? “No sé si tuve interés por la ciencia, pero sí por el conocimiento en general: me gustaba estudiar y siempre fui muy matea… La historia, la geografía, y otras materias. Uno no tenía ciencias tan exactas en el colegio, pero me fui enamorando, particularly de la química”, he affirms.

Sentada en su despacho en calle Morandé, la científica guarda silencio a ratos, y sonríe como si recordara episodios en particular. Fue una profesora del Colegio Santa María, en su ciudad natal, la que la cautivó. Ella, viendo su “facilidad” ante el tema, la registró en unas olimpiadas de Química y ahí camenzó todo. Entendía rápido, dice, y empezó a averiguar sobre materias más avanzadas. “No era seca, pero sí esforzada, y siempre me he definido como alguien metódico y esforzado, con la idea de que si uno le pone cabeza y empeño, se pueden lograr los objetivos”, planteda.

En ocassiones, determinidas sectors apuntan a que las distintas institucións están centralized en la capital. Al menos en algunas de studio fuera de la Región Metropolitana se considera que han sido relegados, teniendo en cuenta que gran parte de la innovación viene desde “los extremos” del país. Lo que buscará el ministerio será decentralizar, “incluso el conocimiento”, says minister Díaz.

La tecnología, en ese sentido, es parte fundamental, y toda aquella originada en las zonas norte y sur cobrarán mayor relevancia durante su gestioni.

—¿Qué pretende hacer el ministerio en el sector de Tecnología bajo su mandate?

—Es una parte fundamental. La vía para poder comprenderla de mejor forma y mostrarla es impulsando todo el sector de empresas de base científico-tecnológicas que tenemos en Chile. Hay polos de desarrollo en todo el país. Hay regiones que están mucho más fortificidas que otras y tenemos ciertos programas, por ejemplo de Startup Ciencia, que las fomenta y apoya. También están los hub de innovación, que antes venian de la CORFO, que ahora están alojados en el ministerio y que abarcar solamente la Región Metropolitana, pero nuestro esfuerzo es llevarlos más allá.

Estuve en la macrozona sur y hay una fuerte concentración de empresas de base cientifico-tecnológica. Estamos trabajando junto a ellos para entender bien cuáles son sus desarrollos en concretocómo lo han logrado y, como muchos de ellos exportan, la idea es apoyar para que todas esas exportaciones se queden adentro y se pueda contribuir a fortalecer esta relación público-privada.

—¿Cómo se buscará potenciar specifica las regiones?

—Entiendo que existe una desigualdad que responde por nuestras diferencias geográficas, porque somos un país muy largo. No está tan decentralizado porque entre regiones la distancia es muy larga, y, dentro de estas mismas, las ciudades están muy lejos. Crearemos una política de centros que responda a las localities, porque se tiene que hacer ciencia por territorio. No puedo poner a competir al norte con el sur, porque no pueden responder de la misma forma. Estamos haciendo ese trabajo rapidly. I am in a compromise that we have with the government that we must be ready for the next year and we will achieve grandes cambios. Tenemos una gran capacidad y grandes científicos en todo Chile. El conocimiento debe ser decentralizado, y ya está creciendo de forma decentralizado, pero como ministerio estamos compromidos a potenciar aún más la investigationa.

Durante la primera mitad de 2022, la Subsecretaría de la cartera dio a conocer un informe que decía que, hacia 2019, apenas el 7% de las mujeres tituladas en pregrado lo hizo en carreras STEM. En esta área, que comprende Mathematics, Ciencia, Tecnología e Ingeniería, el 22% de las matrículas de pregrado fueron femeninas; and 29% en magíster y and 37% en doctorado. Todo eso en una etapa previa a la pandemia, por lo que asume que la presenza del gender en el área even podría haberse reducido. Algunas mujeres, forced by contingency, por ejemplo, tuvenor permaneran con su familia o dedicarse a otras tasks.

—¿Cómo potenciarán la ciencia, que históricamente ha tenido major presencia masculina que femenina?

—Hay dos puntos de vista que estamos viendo como Ministerio: la brecha de género, que se arrastra desde temprana edad, y las personas que entran a careers cientificas del área STEM. Se visualiza que la matrícula es casi similar ya veces mayor en mujeres, y en ciencias sociales pasa lo mismo, pero en la medida que el camino avanza, esta va decreciendo. Esa brecha no se produce al inicio, sino después. Tenemos que ver por qué. Hay intuiciones: puede tratarse de una mamá, porque a veces es cuidadora, porque puede sostener a cierta parte de la familia, y hay diversos motivos que estamos viendo con otras carteras. Hay estudios que ratifican que las mujeres diminuyen en el transcurso de los estudios, y también pasa eso en las careers de postgrado. Pueden entrar un número similar de mujeres y hombres, pero no siempre termina así.

El ministerio impulsó una política de gender y, en este momento, la estamos actualizando, porque hay nuevos desafíos y no nos podemos quedar con la previous. El estudio del ministerio demsera que esa brecha disminuyó, pero se mantuvo constante. Logramos hacer un cambio, pero debemos fortalecerlo y actualizarlo bajo las necessidades actuales, porque la pandemia hizo que retrocediéramos y tenemos que enfrentar la actual situación. Existen también los InES Género, que fortalecan a las universidades en temas de política de género para desarrollar una política acorde y hacer mesas consultivas o unidades establizadas al interior que permitan dar acompanamiento y achiever la igualdad.

“Crearemos una política de centros que responda a las localities, porque se tiene que hacer ciencia por territorio”, assures the minister. Photo: Andrés Pérez.

—¿Cómo están impulsando medidas para que esas mujeres vuelvan?

—Estamos trabajando de forma colaborativa con el Ministerio de la Mujer, Educación y con la Subsecretaria de Educación Superior, porque entendemes que es un problema real. Lo estamos mapeando para saber exactly what happened and why esas mujeres en pandemia se fueron quedando atrás. Para eso, se requiere una update de la política de la género via consultative and decentralized measures -because they have set up tables and are working with the actors of the ecosystem to understand the root problem-, and poder trabajar en función de esos results las nuevas bases de concursos, de becas que tenemos que actualizar y que deben responder a poder solucionar esta brecha y entender el contexto actual.

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Science, technology and innovation were part of the life of minister Silvia Díaz before she came to the government. Fue directora científica en la Fundación Encuentros del Futuro, in charge of the organization of the congress of the same name that brings together outstanding scientists and representatives of science from all over the world.

Una parte relevante de la cuota de la innovation producida en el país viene de la mano de las startups. ¿Tiene cercanía con ese mundo? la minister sonríe y acota: “Cada vez me estoy acercando más a ellos”.

Destaca a la firma de anteojos ecológicos Karün yes BioLED, empresa de illumination artificial oriented a la industria salmonera que está compuesta solamente por mujeres. Hay mucho desarrollo tecnologico y científico, affirma, en terminos de productos que promueven ciertos análisis más químicos y bioquímicos.

De estas compañías, por ejemplo, quieren aprender para replicar sus modelos en el norte, “donde están más alejados o, de suddenlye, los hemos dejado más botados”.

Silvia Díaz formed part of the Consejo Asesor Científico Tecnológico de Congreso Futuro. Photography: FEF

—¿Qué tanto se ha acercado al sector?

—Nunca hemos estado alejados. They are essential to do the big jump in a major private investment, so that nosotros can reach the commitment to increase investment in R&D, and they are extremely necessary to boost technology and innovation.

Ya contamos con Startup Ciencia, pero estamos viendo otras formas de levantar nuevas ofertas, siempre junto a la CORFO, porque hay un punto en el que dos nos nos comprometemos mucho más. Nosotros vemos mucho más I+D, pero nos estamos acercando a la “i” minuscule, que es la innovación.

¿Qué rol cumplirá el ministerio con el área?

Nunca vamos a dejar de lado a las startups, porque son un actor fundamental en nuestro ecosistema. Cuando digo, por ejemplo, que todo será consultado de forma transversal, ellos también son un actor. Lograron pasar del I+D hacia el otro paso, que es el que cuesta más.

Estamos en un proceso de trabajo, viendo cómo podemos ayudarlos, porque siempre llegamos a un límite en el que falta alguien ahí para que los impulse cuando no pueden entrar, por ejemplo, con la CORFO. Por eso estamos tratando de unirnos más con ellos para buscar una entity o forma que los pueda potenciar y que se logre ese traspaso a la industria.

The advance of artificial intelligence is undeniable, and so is its presence in the world of science. Hay quienes han questiado, por ejemplo, el desarrollo que esta puede tener y que se estária llegando a extremos excesivos.

¿Qué piensa de la inteligencia artificial y cuáles son los límites éticos?

—En el Ministerio estamos levantando una mesa consultiva para saber cuáles son los desafícios actuales. Los desafios que estaban en la instalación de la cartera no responden a los mismos pospandemia. La IA ha avanzado a pasos agiantados y tenemos que align lo que estaba en esa política, en funcio de nuestro programa de gobierno. Los límites responden a lo que cada ministerio defina como borde moral y ético. Nosotros tenemos nuestros bordes bien definidos y siempre se evalúan de acuerdo al programa y con otros ministerios.

What are the limits for Silvia Díaz?

Creo fuertemente en la inteligencia artificial, pero adore la connexion humana. No me gustaría perderla. La tecnología respondse a necesidades y nosotros en pandemia nos dimos cuenta de que era súper necessaria. Me gustaría que pudiésemos tener más en Chile, para que las localities más desconectadas pudierien, por ejemplo, tener doctores monitoreándolos por telemedicina.

Como ministerio, estamos compromidos con las ciencias sociales y las humanidades. Porque tecnología sí, pero también hay que fomentar las connexions humanas, porque son necesarias para seguir con nuestra democracia.

—¿Qualeas son los principales pilares para su mandate?

—Fortalecer nuestro ecosistema, decentralizar el conocimiento y democratizarlo correctamente.

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