Señales de tecnologia alienígena podrína llevarnos a hallar extraterresteras

  • The presence of technology in the space could be a beacon that indicates the presence of life.
  • Sin embargo, buscar signos de civilizations distantes y avanzadas es una tarea mucho más matizada y difícil de lo que parece.
  • No astronomer has found a confirmed technological signal, so it is difficult to say what will be the first sign of extraterrestrial civilizations.
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Si los extraterrestrials miraran a la Tierra, muchas tecnologia humanas, desde torres de telefonía hasta bombillas fluorescentes, podridán ser un faro que indicé la presencia de vida.

Somos dos astrónomos que trabajamos en la búsqueda de intelligencia extraterrestrial —o SETI, por su siglas en inglés. In our research, we try to characterize and detect signs of technology that originate beyond Earth. Estas se llaman señales tecnologicas. Escanear el cielo en busca de una transmission televisiva de algunos Juegos Olímpicos extraterrestrials puede parecer sencillo. sin embargo, buscar signos de civilizations distantes y avanzadas es una tarea mucho más matizada y difícil de lo que parece.

Decir ‘hola’ con radios y laséres

The modern scientific search for extraterrestrial intelligence began in 1959; then astronomers Giuseppe Cocconi and Philip Morrison demonstrated that radio telescopes could detect radio transmissions from Earth at interstellar distances. In the same year, Frank Drake launched the first search for SETI, the Project Ozma, by pointing a large radio telescope at two stars similar to the Sun to see if he could detect some radio signal coming from them. After the invention of the laser in 1960, astronomers demonstrated that visible light could also be detected from distant planets.

Estos primeros intentos fundacionales de detecter señales de radio o láser de otra civilization buscaban focused and powerful signals that would have been intentionally sent to the solar system and destined to be found.

Due to the technological limitations of the 1960s, astronomers seriously thought about searching for transmission signals—como las de radio y televisión en la Tierra—que se filtarían al espacio. Pero and haz de una signal de radio, con toda su potencia focused hacia la Tierra, podría detecterse desde mucho más lejos; imagina la diferencia entre un láser y una bombilla débil.

The search for intentional radio and laser signals is still one of the most popular SETI strategies in the current situation. Sin embargo, this approach assumes that extraterrestrial civilizations want to communicate with other technologically advanced forms of life. Los humanos rara vez rivían señales dirigadas al espacio, y algunos académicos argumentan que las especies inteligentes pueden evitar deliberadamente transmitari sus ubiaciones. Esta búsqueda de señales que nadie puede estar enviando se llama la paradoja SETI.

An aerial view of a desert with a large amount of parabolic antennas.

extraterrestrials
The impression of this artist shows the Square Kilometer Array, a set of telescopes that are currently being built both in Australia and Africa and that will be sufficiently sensitive to detect the equivalent of radio transmissions from distant planets. SPDO/TDP/DRAO/Swinburne Astronomy Productions/Wikimedia Commons, CC BY

Filtrando ondas de radio

Los humanos no transmiten muchas señales intentionales al cosmos; sin embargo, muchas tecnologias que la gente usa hoy en día produce muchas transmisiones de radio que se filtran al espacio. Algunas de estas señales would be detectables si vinieran de una estrella cercana.

La red mundial de torres de televisión emite constante señales en muchas dirección que se se filteran al espacio y pueden acumularse en una señal de radio detectable, aunque relatively weak. Se está investigando si las misiones actuales de las torres de las telefonía mobile en la frequencia de radio de la Terra séría detectables con los telescopes actuales, pero el próximo radiotelescopio Square Kilometer Array podrá detectar señales de radio even más debilas con una sensibilidad 50 veces greater than la del radiotelescopio actual.

Sin embargo, no todas las señales hechas por humanos están tan desenfocadas. Astronomers and space agencies use radio waves to communicate with satellites and space ships of the solar system. Some researchers also use radio waves for radar to study asteroids. In both cases, radio signals are more focused and focused on space. Any extraterrestrial civilization that was in the line of sight of these rays could probably detect unequivocally artificial signals.

Encontrando megaestructuras

In addition to finding a real alien space ship, radio waves are the most common technological companies that appear in science fiction films and books. Pero no son las únicas señales que podridan estar ahí fuera.

In 1960, the astronomer Freeman Dyson theorized that, since the stars are, by far, the most powerful source of energy in any planetary system, a technologically advanced civilization could collect a significant portion of the star’s light as energy with what sería essencialmente un enorme panel solar. Muchos astrónomos call a estas megaestructuras, y hay algunas maneras de detecterlas.

Después de usar la energía de la luz captured, the technology of an advanced society would return to emit part of the energy in the form of heat. Los astrónomos han demonstrated that this calor could be detected as additional infrared radiation from the stellar system.

The other possible form of encontrar una megaestructura would be medir su efecto de attenuation en una estrella. Specifically, los grandes satellites artificiales que orbitan una estrella will periodically block part of their light. Esto apacería como caídas en el brillo aparente de la estrella a lo largo del tiempo. Astronomers could detect this effect in a similar way to how they discover distant planets today.

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Advanced civilizations produce a large amount of pollution in the form of chemical products, light and heat that can be detected across vast distances. NASA/Jay Freidlander

Mucha pollution

Otra señal tecnologia en la que los astrónomos han pensado es la contaminación.

Los contaminantes chímicos, como el dióxido de nitrógeno y los clorofluorocarbonos en la Tierra, son producidos casi exclusively por la industria humana. It is possible to detect these molecules in the atmospheres of exoplanets with the same method that uses the James Webb space telescope to search for signs of biology in distant planets. If astronomers find a planet with an atmosphere full of chemical substances that can only be produced by technology, it can be a sign of life.

Finally, the artificial light or the heat of the cities and the industry could also be detected with large optical and infrared telescopes, as well as a large number of satellites that orbit around a planet. But a civilization would need to produce much more heat, light and satellites than Earth to be detectable in the immensity of space using the technology that humans currently possess.

¿Qué signal es la mejor?

No astronomer has found a confirmed technological signal, so it is difficult to say what will be the first sign of extraterrestrial civilizations. If many astronomers have thought much about what could be a good signal, ultimately, no one knows how extraterrestrial technology would look and what signals there are in the universe.

Algunos astrónomos apoyan un enfoque SETI generalizado que busca cualquier cosa en el espacio que el conocimiento cientifico actual no pueda explicar naturalmente. Algunos, como nosotros, continúan buscando firmas technologías tanto intentionales como no intentionales. The conclusion is that there are many ways to detect distant distance. Dado que nadie sabe qué enfoque es probable que tenga éxito primero, todavía queda mucho trabajo interesante por hacer.

*The Conversation es una fuente independiente y sin fines de lucro de noticias, análisis y comentarios de expertos académicos.

Macy Houston is a candidate for a doctorate in astronomy and astronomy at Penn State.

Jason Wright is a professor of astronomy and astrophysics at Penn State.

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